Alter do Chão

y la región del río Tapajós (Pará)

 

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Alter do Chão es una pequeña ciudad de la Amazonia situada en el estado de Pará y perteneciente al municipio de Santarém. Está enclavada a la entrada de un lago que se forma en la margen derecha del río Tapajós, uno de los grandes afluentes del Amazonas. En las épocas de caudal bajo, de julio a enero, se forma a la entrada del lago una barra de arena con playas de arenas claras y finas. Por esa combinación de aguas y arenas claras es conocida como el Caribe Amazónico. Además de las playas que le han dado fama allende las fronteras, Alter do Chão es la base perfecta para organizar una aventura amazónica lo más genuina posible, al haber desarrollado una propuesta seria y sostenible de ecoturismo. Ofrece una gran variedad de excursiones y experiencias y se encuentra en un estado tan dulce de desarrollo del ecoturismo que se convierte en nuestra recomendación absoluta para aquellos que busquen una experiencia que conjuga naturaleza con contacto con las comunidades indígenas que viven en la región.

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1. CÓMO LLEGAR:

Tanto si se llega en avión como si se hace en barco, el punto de entrada a Alter do Chão es la ciudad de Santarém.

En avión, el aeropuerto más cercano a Alter do Chão es el de Santarém, a donde vuelan las principales aerolíneas brasileñas procedentes principalmente de Manaos y de Belém (el vuelo desde ambas ciudades tarda aproximadamente 1 hora). Desde el aeropuerto de Santarém a Alter do Chão, a 25 kilómetros de distancia, un taxi cuesta aproximadamente R$90. Si vais a hacer alguna excursión con alguna agencia esta os puede conseguir un transfer más económico. La alternativa más barata es tomar un autobús local a la ciudad de Santarém y desde ahí otro autobús a Alter do Chão. Estos últimos salen a intervalos de una hora.

Si formáis parte del programa de millas de alguna de las compañías aéreas brasileñas, un vuelo São Paulo o Río de Janeiro – Santarem (con escala) es una de las mejores formas de gastar vuestras millas.

El barco es el otro medio de transporte. Tanto desde Manaos como desde Belém salen barcos que recorren el Amazonas y hacen escala en el puerto de Santarém. El viaje dura aproximadamente dos días. De Belém a Santarém un camarote cuesta R$170. De Manaos a Santarém, R$125.

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2. CUÁNDO IR:

Desde el punto de vista del clima, en Alter do Chão nunca hace frío. Las temperaturas mínimas rara vez bajan de los 20 grados y las máximas siempre alcanzan los 30. La estación de las lluvias va de enero a julio, con precipitaciones intensas. A veces pueden ser rápidas y pasajeras, a veces puede llover ininterrumpidamente durante días. Conviene tener este dato en consideración.

La mejor época para visitar Alter do Chão va de julio a septiembre, cuando las aguas del río han comenzado a bajar y aparecen las playas. De enero a junio llueve mucho y las playas están cubiertas por el río. De octubre a diciembre hace mucho calor y el río alcanza su nivel más bajo, secando los mágicos igapós (bosques inundados).

Si sois de los que no apreciáis los lugares abarrotados de gente evitaría a toda costa Alter do Chão durante los festivos brasileños, en los que el pueblo y sus playas están abarrotados de brasileños provenientes de Manaos y Belém. El periodo del carnaval es especialmente crítico, así como la tradicional fiesta del Sairé en septiembre.

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3. CUIDADO CON:

  • intentar id para la fiesta del Sairé, en la segunda semana de septiembre, sin haberlo planificado: los precios se disparan y aun así se queda sin plazas hoteleras meses antes.
  • las rayas en todas las playas, especialmente durante el estiaje. Hay muchos accidentes debidos a la imprudencia de los bañistas. Antes de entrar en el río conviene cerciorarse de que no hay ninguna raya escondida en la arena. Los aguijonazos de las rayas producen un dolor extremo. Es más normal que están aparezcan en lugares donde no hay una gran presencia de bañistas. Si vais en compañía de un guía –y deberíais hacerlo– éste sabrá evitar el peligro.
  • adentraros en la selva por vuestra cuenta, sin la compañía de un guía. Es insensato e imprudente.

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4. LO QUE MÁS NOS GUSTA:

  • el majestuoso río Tapajós, un auténtico mar interior
  • pasar el día en la Ilha do Amor tomando aperitivos y bebiendo cerveza, ver la puesta de sol desde el embarcadero nuevo y acabar por la noche con una piracaia (barbacoa de pescado) en la playa
  • la gran variedad de excursiones que se pueden realizar desde Alter do Chão
  • la imponente selva con sus interminables maravillas y sorpresas
  • la seriedad con la que se trabaja el ecoturismo a nivel comunitario
  • el carácter remoto y en gran parte intocado que continúa teniendo Alter do Chão

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5. LO QUE MENOS NOS GUSTA:

  • la polución sonora en toda la costa y la Praça Matriz
  • que la Ilha do Amor desaparezca durante unos meses
  • los domingueros que convierten Alter do Chão en un destino en las antípodas del ecoturismo. Afortunadamente el lunes ya se han ido a casa
  • el avance destructor del hombre sobre la selva amazónica y las amenazas que se empiezan a sentir en la región como resultado de los proyectos hidroeléctricos megalómanos del gobierno brasileño y de la minería a cielo abierto en el medio de la selva
  • el increíble cierre, saqueo y abandono del Museu do Índio, que era una atracción turística y referencia cultural de primer orden
  • el cierre del proyecto peixe-boi de preservación de los manatíes que viven en el río Tapajós

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6. LUGARES FAVORITOS:

La Ilha do Amor, la Ponta de Cururu, la Floresta Encantada, el Canal do Jari, la FLONA, el río Tapajós

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7. CONSEJOS:

  • en los alrededores de Alter do Chão puedes hacer de todo: desde un paseo tranquilo en barco por selvas inundadas y playas vírgenes viendo delfines amazónicos, hasta trekking por Parques Nacionales y convivencia con nativos e incluso descubrir dos pueblos típicamente estadounidenses que la Ford fundó durante la fiebre del caucho: Fordlandia (bastante alejado de Alter) y Belterra (a menos de media hora). La combinación de caminatas por la selva y recorridos por las comunidades indígenas hace que la experiencia amazónica en Alter do Chão no se circunscriba únicamente a la naturaleza, permitiendo conocer cómo se vive en la selva y cómo el hombre interactúa con ella.
  • los fines de semana es destino playero de los habitantes de Santarém y el pueblo y sus transportes se llenan. El resto de la semana está más tranquilo.
  • en la Praia do Amor, justo delante del pueblo, podéis alquilar kayaks para salir remando por la Lagoa Verde. Ojo, la Lagoa es mucho mayor de lo que parece.
  • aunque hay un supermercado y varias tiendas donde te podrás surtir de cosas básicas, no hay cajeros electrónicos. Conviene llegar con dinero en especie y ya cambiado a reales.
  • Alter es un lugar privilegiado para adquirir auténtica artesanía indígena, algunas de las tiendas son verdaderos museos. Podéis pasar una tarde entera recorriendo las tres tiendas de artesanía de Araribá, que contiene una gigantesca colección de genuina artesanía india procedente de 80 tribus de la Amazonia.
  • en Alter hay un puesto de salud básico que atiende emergencias.
  • en la plaza del pueblo hay una recomendadísima agencia de turismo regentada por argentinos: Mãe Natureza. Aparte de la facilidad idiomática, todo es recomendable: desde los consejos gratuitos hasta las excursiones, sin dejar de lado los zumos y sandwichs en la terraza que montan por la noche.
  • también en la plaza del pueblo, y al final de la tarde, se montan puestos en los que se venden comidas típicas de la región y los maravillosos dulces hechos con cupuaçu, castanha-do-pará y otros ingredientes típicos de la zona.
  • si vais a hacer excursiones en la selva tenéis que llevar absolutamente todo lo que vayáis a necesitar (medicinas, pilas). En las comunidades indígenas no hay tiendas ni nada que se le parezca. Atentos a cargar las baterías de vuestras cámaras antes de salir, en algunas comunidades no hay energía eléctrica y se funciona únicamente con generadores.
  • no dejéis de comer pescados amazónicos. Dejad la carne para algún otro momento.

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8. ALOJAMIENTO:

No hay muchas opciones de alojamiento en Alter do Chão. Las que tienen página en internet aparecen en nuestro listado de hoteles y pousadas en Alter do Chão. Nosotros nos alojamos en la pousada Tupaiulândia, que no tiene página en internet pero ofrece una excelente relación-calidad precio (R$70 el cuarto doble) además de un atendimiento cordial. Exceptuando los hoteles más caros de Alter, la mayoría de los establecimientos no tienen agua caliente en sus instalaciones.

Algunas de las comunidades indígenas ofrecen alojamiento muy básico a sus visitantes.

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9. SALUD:

Para visitar Alter do Chão y la selva se recomienda estar vacunado contra la fiebre amarilla (no obstante, la vacuna no es obligatoria). La decisión de tomar profilaxis contra la malaria es personal, pero esta no está presente en la región con la fuerza que lo hace en otras regiones amazónicas.

El río Tapajós, de aguas oscuras, transparentes y templadas, tiene un alto nivel de acidez que evita la proliferación de los mosquitos. Haberlos, haylos, pero como en cualquier otro destino de playa. Si vais a entrar en la selva no está de más usar repelente contra todo tipo de insectos.

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10. ENLACES:

No hay páginas con información turística sobre Alter do Chão dignas de ser reseñadas aquí. En la página de la agencia Mãe Natureza, con sección en español, hay descripciones detalladas de las excursiones que se pueden hacer en la zona. La página del IBAMA dedicada a la Floresta Nacional do Tapajós permite descargar mapas y otros documentos en formato PDF.

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11. PRONÓSTICO DEL TIEMPO:

El tiempo en Alter do Chão (Santarem) los próximos 10 días

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12. EL CLIMA:

Medias históricas de lluvia y temperatura en Alter do Chão (datos del observatorio de Santarém) en clima.msn.

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13. GOOGLE MAPS:

Localización de Alter do Chão en Google Maps.

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14. FOTOS:

Estamos completando poco a poco nuestro álbum de fotos de Alter do Chão en Flickr.